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L’UE ouvre une enquête approfondie sur RYANAIR à l’aéroport de Montpellier

AOF - 04 juillet 2018


(AOF) - La Commission européenne annonce aujourd’hui l’ouverture d’une enquête approfondie sur des mesures en faveur de Ryanair à l’aéroport de Montpellier en France. « Nous allons examiner si des autorités régionales et locales francaises ont accordé un avantage économique indu à Ryanair par rapport à ses concurrents, ce qui serait susceptible de nuire à d'autres compagnies aériennes européennes et d'avoir des retombées sur d'autres régions européennes », explique Margrethe Vestager, commissaire chargée de la politique de concurrence.

 

La Commission a été saisie d'une plainte concernant les contrats de services de marketing conclus entre l'association de promotion des flux touristiques et économiques (APFTE), d'une part, et Ryanair et sa filiale AMS, d'autre part. Le plaignant affirmait que ces contrats représentaient des aides d'État illégales en faveur de Ryanair.

Depuis 2010, l'APFTE a conclu différents contrats avec Ryanair, en vertu desquels cette dernière a reçu des paiements importants en échange de la promotion de Montpellier et de la région environnante en tant que destination touristique sur son site web.

L'APFTE est une association indépendante, sans lien avec l'exploitant de l'aéroport, financée presque intégralement par des entités publiques régionales et locales. La Commission a donc conclu, à titre préliminaire, que les contrats conclus avec Ryanair sont financés au moyen de ressources d'État et imputables à l'État.

À ce stade, la Commission craint que les clauses de ces contrats ne confèrent à Ryanair un avantage économique indu par rapport à ses concurrents, dans la mesure où elle jouit de conditions trop favorables et où aucun exploitant privé n'aurait accepté de conclure des contrats similaires avec Ryanair en vue d'acquérir des services de marketing.

La Commission va à présent mener une enquête plus approfondie pour déterminer si ses craintes initiales sont confirmées. L'ouverture d'une enquête donne la possibilité aux tiers intéressés de faire part de leurs observations. Elle ne préjuge en rien de l'issue de l'enquête.