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VEOLIA met la pression sur SUEZ

AOF - 03 novembre 2020


(AOF) - Crise sanitaire, économique, reconfinement, même les dix plaies d'Egypte ne suffiraient pas à faire reculer Veolia dans son offensive contre Suez. Un mois après avoir acquis les parts d'Engie dans sa proie, le patron de Veolia repart à l'attaque tous azimuts. Après un communiqué tranchant ce matin, Antoine Frérot persiste et signe cet après-midi dans les colonnes du Monde: "Le seul obstacle à cette OPA, c'est l'actuel conseil de Suez, et aucun obstacle ne nous arrêtera".

En clair, il invite les actionnaires de Suez à convoquer une assemblée générale afin de débarquer les opposants à la création " d'un champion mondial de la transition écologique ".

Hasard ou coïncidence, au moment où le feuilletage du Monde débutait au Sénat, Philippe Varin et Bernard Camus, respectivement président et directeur général de Suez, étaient auditionnés par la commission des affaires économiques et par la commission de l'aménagement du territoire du Sénat.

L'occasion pour eux de réagir à chaud et tenter de masquer sans doute leur inquiétude. Ainsi, après avoir regretté " l'agressivité verbale et l'outrance " du camp adverse, les deux dirigeants ont estimé que les dernières propositions de Veolia n'apportent pas d'éléments très nouveaux.

Veolia s'est engagé à déposer une offre d'achat sur l'ensemble du capital de Suez, qu'il ne détient pas encore, dès que le conseil d'administration de sa cible aura donné son aval à ce projet et aura désactivé le dispositif empêchant la cession de l'activité Eau en France de Suez.

A cet égard, Philipe Varin a souligné que la fameuse fondation de droit néerlandais, mise en place pour éviter la cession de l'activité eau, était un outil de négociation. Au final, Suez campe sur ses positions. Le groupe attend une offre formelle, un projet industriel et des garanties sur l'emploi.

Dans une note publiée ce matin, Jefferies salue l'accélération du calendrier de Veolia.

Selon le broker, cette précision de Veolia pourrait être bien accueillie par les actionnaires de Suez car elle confirme l'offre à 18 euros par titre. L'intermédiaire souligne que cette annonce pourrait accroître la pression sur la direction et le conseil d'administration de Suez pour qu'ils engagent des discussions.

En Bourse, les investisseurs se contentent de compter les coups. Veolia a gagné 2,35% à 16,99 euros tandis que Suez a progressé de 1,02% à 15,91 euros.